ワタリガニ(ガザミ)の旬はいつ?小さいものは味噌汁にするのがカンタンでおいしい!

ワタリガニ(ガザミ)の旬はいつ?小さいものは味噌汁にするのがカンタンでおいしい!

ワタリガニ(渡蟹/ガザミ)は、食材のカニとしてはかなり有名ですよね。

韓国でもよく食べられているカニです。

昔は「カニ」と言えばこれを指すほど、古くからポピュラーなカニなんです。

今回は「ワタリガニ(ガザミ)」についてお伝えします。

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ワタリガニ(ガザミ)は「泳いで移動する(渡る)」からワタリガニ!

Portunus trituberculatus

(写真はWikipediaより)

 

ワタリガニは「ガザミ」が正式な名前です。

正式な名前の「ガザミ」は、このカニのハサミが大きくて、「カニハサミ」と言ってたのが転じて「ガザミ」となったそうです。

 

「ワタリガニ」という呼び方は、群れをなして泳いで移動するので「ワタリガニ」と呼ばれるようになりました。

(ちなみに、この生き物は「夜行性」です。)

 

 

「ガザミ」という呼び方よりも、響きのいい「ワタリガニ」の呼び方のほうが今では一般的になっています。

スーパーなどでも、「ガザミ」よりも「ワタリガニ」と表示しているほうが圧倒的に多いでしょう。

 

オスのほうがハサミがとても長いです。

甲の幅は大きいと15センチを超えます。

小さいものもよく売っているのが、このワタリガニだと思います。

 

ハサミのある脚から数えて5番目の脚が、フィンのようになっています。

 

この脚を使って泳いで「渡り」ます。

「渡る」という言葉を使っていても、実際は渡り鳥のように長距離を移動するのでもないそうですよ。

 

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ワタリガニの旬はいつ?主な産地は?

ワタリガニは北海道南部から九州まで、国内では分布しています。

韓国や中国、台湾にもいます。

韓国では「カンジャンケジャン」という高級料理で有名ですよね。

 

日本国内での主な産地は、青森県や宮城県、大分県福岡県、愛知県などですが、瀬戸内海あたりや四国でもよく獲れていると思います。

北海道より南で海沿いならば、色んなところで買えるのではないか…と個人的には思っています。

 

ワタリガニの旬は晩秋から春と言われています。

それ以外の時期でも売っていたりしますが、夏は痩せてることが多いです。

こういうのは味噌汁とかに使うといいと思います。

 

オスのほうが一般的においしいそうですが、9月まではオスがおいしいです。

10月は、オスでもメスでもおいしい時期です。

しかし、卵を持つ時期(11月・12月)は持ったメスが旬となり、珍重されます。

 

オスかメスかは裏側の真ん中へんの形でわかります。

写真のワタリガニは、真ん中がするどく「三角」になっています。

これは「フンドシ」と呼ばれます。

こういう風に鋭角なフンドシだと、オスです。

 

メスは、ここが丸い(大きい)ですし、卵(内子)を持ってるときは、卵がはみ出していますので、みれば分かりますよ。

 

ワタリガニは値段がけっこう高い!小さいものなら味噌汁がおすすめ!!

ワタリガニは、大きかったり鮮度がいいとかなり高い値段がつきます。

輸入物もそんなに安くありません。

 

こんな高級食材のワタリガニですが、小さいものなら、味噌汁にすると、ごちそうになります。

1匹あれば、何人かでその美味しさをシェアできますし…。

 

これはボイルして売っていたワタリガニです。

見切り品とされていたのを購入しました(^o^;)。

 

甲羅はそんなに固くないので、一般の文化包丁で割ることができます。

適当に割って、生なら水から、ボイル済みなら水が沸騰してから入れて、数分煮ます。

(ここで顆粒だしを少々いれてもいいと思います。)

 

あとは、白菜やネギ、にんじんなどお好みの野菜を刻んで一緒に煮ます。

 

 

味噌を溶いて、もういちど沸騰直前まで沸かして、火を止めて出来上がりです。

 

  

味噌汁にすると、茹でて食べる時に食べそこねるところも、そこからいい出汁が取れてますので、

味噌汁そのものが非常に味のいい、おいしいものになります。

 

これに、他の魚のアラも少しいれてしまうと、かなりごちそうの味噌汁になりますね(^^)/。

そんなに難しくないので、機会があったら作ってみてください。

 

大きくていいものは、やはり茹でたり蒸したりして身を食べるのがかなりおいしいです。

機会があればぜひまた食べたいです(^^)/。

 

 

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さいごに

今回は「ワタリガニ」についてお伝えしました。

なかなかの高級食材ですが、小さいものを安く手に入れられることも、たまにあると(私の経験では)思います。

味がとてもいいカニですので、そういう時は味噌汁にしてしまうのが、かなりおすすめです。

 

お歳暮などの贈答品にもできるみたいですが、これはきっと喜ばれますね(^^)。

古くから多くの人に愛されているカニですので、機会があれば食べてみてください(^^)/。

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