牡蠣(かき)の旬って?「R(アール)」の付く時期とは?おいしく牡蠣を食べよう!

牡蠣(かき)の旬っていつ?おいしい牡蠣を食べられる時期とは?

牡蠣(かき)、好きですか?

牡蠣は、「r(アール)の付く時期」がいいと聞いたことはありませんか?

September(9月)、October(10月)、November(11月)、December(12月)、January(1月)、February(2月)、March(3月)、April(4月)。

9月から次の年の4月までの8ヶ月の英語表記には「r」がついています。

この時期が旬と言われたり、この時期を避けろ、と言われていたり。

牡蠣は「冬に食べる」という認識でいる人も多いでしょう。

でも、これ以外の時期は食べてはいけないのでしょうか?

そもそも、どういった趣旨でこの話がひろまったのでしょうか?

”「r」のつく時期がいい”、”悪い”という話をもう少し掘り下げます。

そして、牡蠣は、ほんとうに限られた時期しか食べられないのか、検証してみたいと思います!

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いつ、どこで、誰が「R」の付く月の話を始めたのか?牡蠣はその時期しか食べてはいけないの?

(牡蠣の養殖の風景)

「R」の付く時期に関しては、「ことわざ」によるそうです。

「Rの付かない時期には牡蠣を食べるな」ということわざです。

(私は、このことわざを”一周”まわって理解し、「rが付く時期が旬」と理解していました。

こういう風に思っていた方も多いのではないでしょうか。)

 

このことわざは、200年以上前のフランスで生まれたそうです。

当時は、冷蔵技術がなかったですよね。

(生魚介をあまり食べない印象のヨーロッパですが、牡蠣に関しては、生食のようです。)

 

そんな中、「r」のつかない、May(5月)、June(6月)、July(7月)、August(8月)に牡蠣を食べたらどうなるでしょうか?

現代でも、飲食店勤務の人は牡蠣を食べない、または食べるな、と言われている人もいるくらいです。

それくらい、「当たると怖い」牡蠣です。

 

200年前に食べたりしたら、死んでしまった人もいるのではないでしょうか。

なので、フランスでこのような法令が出たのでしょうね。

 

でも、牡蠣は、とてもおいしいですよね。

だからこそ、あれば食べたくなるし、欲しい人がいるなら、売ろうとする人がいるのが、世の常です。

なので、こうやって、取り締まる必要があったのでしょうね。

 

また、5月から8月は、北半球では、牡蠣の産卵時期だそうです。

産卵するのであれば身が細くなり、採っても、おいしくないですね。

そういう意味からも、5月から8月は食べるな、と言われていたのでしょう。

 

現代では、「食べてはいけない」という法律のようなものは、ないはずです。

場合によっては、夏に手に入ることもあり、好きな人なら年中食べているはずです。

 

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実は、日本には「夏が旬」という牡蠣が存在する!

先ほど「夏に手に入る」と書きました。

魚屋や、料理店で、夏に生ガキを見たことはありませんか?

 

「夏が旬」の牡蠣があるのです!(正確には、「食べることが可能になるのが夏、という牡蠣」。

それは「岩ガキ」です。

 

そうです。日本には、2種類の牡蠣がいるのです。

いわゆる「r」の付く時期に食べられる牡蠣は「真ガキ」と言います。

 

そして、「岩ガキ」はその名の通り、夏に、海の岩場に生息しているのを、海女さんたちが採ってくるものを言います。

岩場に生息しており、真ガキよりも、ゴツゴツしています。

そして、真ガキよりも大きいです。

岩ガキも、夏が産卵時期ではあるのですが、「せーのっ!」でみんなでいっせいに産卵はしません。

産卵時期にばらつきがあるので、順番に産卵前のいちばん太った状態で採集できるそうです。

 

採ってくるのは、海女さんや海士さんの仕事に頼ることしか、まだまだできません。

冬の海は寒くてあまりにも危険です。なので、岩ガキ漁は、冬場は「禁漁期」になります。

 

現在では、隠岐諸島(島根県)などの日本海側で養殖にも成功して販売されており、楽天などの通販でも手に入るようです。

 

しかし、まだまだ普通のスーパーでは見かけることは少ないです。

岩ガキに出会えたら、ファンなら「ラッキー」でしょうね。

 

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さいごに

今回は、牡蠣に関することわざから、実際の食べられる時期を検証してみました。

結論は、「一年中、OK」でした。

 

調べてみて、初めて、岩ガキは「夏に手に入りやすい」ということを知りました。

夏の岩ガキは、ぷりぷりとしていて、非常にクリーミーです。

キリっと冷やした酒やシャンパンにいいですよね!

 

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冬の真ガキは、味わい深く、上品で、加熱調理にもぴったり。鍋物やフライにも最高!ですね。

 

「夏の岩ガキ」はまだまだ認知度が低いそうです。

養殖もされているようですし、もっと広まって、みなさんが夏にも牡蠣を楽しめるようになるといいと思います。

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